• Энциклопедия для "почемучек"(Сост. Н.Н. Мусина (Николаева))

    Зачем лошади нужны копыта?

        Миллионы лет назад, когда  ещё на Земле не было людей, на нашей планете обитал небольшой зверёк, размером с лисицу. Учёные назвали его «эохипус». На передних лапах у него имелись четыре пальца, а на задних — по три. Это животное — далёкий предок осла, зебры и лошади. Эохипус был слабый, миролюбивый и травоядный. Поэтому его постоянно преследовали хищники и спасали тут лишь быстрые ноги. Бегать он умел! И так носился и он, и его потомки из поколения в поколение. Из-за постоянной нагрузки концы лап начали видоизменяться: когти затвердевали, особенно сильно развились центральные пальцы, они стали такими крепкими, что взяли на себя всю тяжесть при беге. Другие же пальцы, крайние, становились…