Что такое кариатида?

afines_akropoles

Колонны, как правило, служат опорами балки здания. Иногда они имеют  необычную форму — например, статуй. Так вот, колонны в виде скульптурных изображений  женских фигур называются  кариатидами.

atlant_na_fasade_ratushi_v_tulone

Несущие меньшую, чем колонны, нагрузку, они тем не менее вносят в архитектуру значительное разнообразие. Всем известны шесть кариатид афинского Акрополя, но на самом деле до наших дней дошло только пять. На месте разрушенной кариатиды стоит копия. Кстати, мужская статуя, выполняющая ту же функцию, называется атлантом. Шедевром считаются атланты на фасаде ратуши в Тулоне (Франция), изваянные Пьером Пюже (1620-1694).